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矽谷创新咖啡店 特殊儿童打工秀创意

佚名 09-03

干净明亮的咖啡店里,职场教练教导身心障碍青年点餐、调配饮料、整理厨房。店里陈列着特殊儿童的画作,亲手制作的陶瓷和手工艺品,感觉置身于一间小小艺廊。

这家位于矽谷的“朋友咖啡店”(Friends Coffee& Tea)由非营利组织华人特殊儿童之友所创办。店面虽小,却能为身心障碍青年提供职场训练,帮助他们走进社会。

华人特殊儿童之友(Friends of Children with Special Needs)1996年创立于旧金山,22年来,成员由最初的10个华人家庭增至1000多个来自各族裔的特殊儿童、青年和成人家庭。

朋友咖啡店大约5个月前在加州圣荷西市(San Jose)开幕,店里所有的手工艺品,包括典雅的陶瓷杯碗,有机天然花香肥皂、乳液和卡片都出自特殊孩子之手。

店长邱蕙君说,虽然特殊儿童有学习与表达障碍,但每个人都有自己的特长。例如,一位有自闭症一刻也静不下来的17岁青少年,却能从拉胚到上釉,在家里后院制作一个个美丽的咖啡杯、陶瓷碗盘和花瓶。

她说,他们发挥一技之长制作高品质产品,受到当地民众的肯定,销路不错。

邱蕙君表示,虽然顾客一开始会因为爱心来捧场,但只靠同情心无法长久经营。因此,她精心研究口味独特的手工咖啡,开发适合东西方口味的特调饮品,吸引各族裔客人尝鲜。

一位老顾客表示,这里的咖啡豆很特别,采用矽谷烘培的咖啡豆,口感和别家不同。

这位顾客说,杏仁姜黄拿铁、薄荷橘子拿铁都是他的最爱。另外,台湾乌龙茶、草莓玫瑰茶、和百香果爱玉也都别具风味,让他几乎天天上门。

配合咖啡,邱蕙君推出台湾最high的雪Q饼和美式糕点。她说,雪Q饼入口即化,甜而不腻,蔓越梅、咖啡葵瓜子、巧克力花生等4种口味都来自他们厨房,顾客很喜欢。

华人特殊儿童之友的执行长叶爱卿表示,95%的特殊人士处于失业状态,社会保险只补助数百美元,必须靠家庭及社区照顾。开咖啡店为特殊人士提供实习和职训机会,是希望他们能够学习技能,贡献社会。

咖啡厅的后面是特殊儿童教室。一些爱音乐的孩子组成表演团队,学习不同乐器弹奏出美丽的乐曲。

她说,组织多年来努力为特殊人士提供就业辅导服务。因各人专长不同,所有工作内容都是量身订做的。例如在沃尔玛(Walmart)、喜互惠(Safeway)和办公室执行一些简单、重复的复印、输入工作,就很适合。

叶爱卿认为,只要给他们机会,就会发现他们是非常好的员工。他们工作时专注、不迟到,也不会玩手机,获得雇主肯定,不时成为模范员工。

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